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Nordlichter: Das musst du über Himmelsleuchten wissen

Leuchtspektakel am Himmel - Nordlichter sehen: Das musst du wissen

Grüne Nordlichter erscheinen über einer Schneelandschaft
© freepik

Sie erscheinen als grüne, violette oder rote Schleier am Nachthimmel - Nordlichter. So mancher träumt davon, dieses atemberaubende Farbenspiel einmal erleben zu können. Aber wo und wann kann man die wabernden Lichter am Himmel sehen? Und wie entstehen sie eigentlich? Die wichtigsten Infos rund um die Nordlichter lest ihr hier.

Polarlichter - sie sind eines der größten Wunder, die uns die Natur zu bieten hat. Als spektakuläre Lichtschleier oder Wolken beleuchten sie den Nachthimmel in Grün-, Rot- und Lilatönen.

Viele Menschen wünschen sich, das Leuchten einmal mit den eigenen Augen zu sehen. Und das ist möglich! Es gibt viele Reiseanbieter, die mit einem Trip in den Norden unserer Erde werben. Dort müsst ihr euch zwar warm einpacken, habt aber die Möglichkeit, den Nachthimmel in den schönsten Farben zu erleben.

Aurora borealis am Nordpol - so lauten die wissenschaftlichen Namen des Himmelsphänomens -  zu sehen, müsst ihr etwas Glück mitbringen. Wenn ihr das mystische Lichterspiel am Himmel sehen wollt, solltet ihr nämlich den Richtigen Ort und Zeitpunkt erwischen. Übrigens: Wer bereit ist etwas weiter zu reisen, solche Polarlichter gibt es auch ganz im Süden. Dort heißen sie dann Aurora australis.

Wo kann ich Nordlichter sehen?

Ein Auto steht in einer Schneelandschaft. Am Himmel leuchten Polarlichter in blau und grün.
© freepik

Wer einmal Zeuge des Himmelsphänomen werden möchte, muss in die nördlichen Regionen unserer Erde reisen, denn dort zeigen sich die Nordlichter am deutlichsten. In den sogenannten Aurora-Zonen im Umkreis von etwa 2500 Kilometer um die Pole, sind die Polarlichter am besten zu erkennen. Die besten Chancen die bunten Lichtschleier zu entdecken habt ihr, wenn ihr so weit nördlich wie möglich Ausschau haltet.

Einer der besten Orte für ein solches Vorhaben ist Norwegen. Die Inselgruppe Spitzbergen ist dafür ideal. Auch Lappland ist für eine Nordlicht-Reise gut geeignet. Im Norden Finnlands und Schwedens sind die Lichter am Himmel gut zu sehen. Aber auch Island und Kanada können für dieses Vorhaben auf eurem Plan stehen. Sogar in Schottland können die Nordlichter gesichtet werden. Die Shetland-Inseln liegen so weit im Norden, dass ihr die Lichter dort beobachtet könnt.

Polarlichter in Hessen

Aber sind Polarlichter auch in Deutschland sichtbar? Tatsächlich gibt es in seltenen Fällen sogar hier bei uns Polarlichter. Voraussetzung dafür ist ein außergewöhnlich starker Sonnenwind, der für die Entstehung der Lichter verantwortlich ist. Außerdem sollte man sich an einem möglichst dunklen Ort aufhalten, verschmutzt das Licht von Städten und Orten den Himmel, hat man hierzulande keine Chance die Lichter zu erkennen.

Sogar bei uns in Hessen wurden schon Nordlichter gesichtet: In Mittelhessen und in Osthessen haben Menschen die grün-gelbliche Lichter beobachtet. Dies ist allerdings der absolute Ausnahmefall.

Wann kann ich die Nordlichter am besten sehen?

Nordlichter leuchten in violett über einem See
© dpa

Nordlichtjäger sollten zur richtigen Zeit am richtigen Ort sein, um das Leuchtspiel zu bestaunen. Damit sich die Polarlichter in voller Pracht zeigen können, muss der Himmel nicht nur frei von Wolken sein, sondern auch möglichst dunkel.

Der Nachthimmel im Sommer ist zu hell um das Leuchten zu erkennen. Die "Saison" für das Beobachten von Nordlichtern liegt also zwischen September und März. Zwischen 17 Uhr und 2 Uhr in der Nacht solltet ihr dann die Augen offen halten. Dann ist der Himmel dunkel genug, um das Leuchten zu entdecken.

Doch auch dann ist es Glückssache, ob man die Nordlichter tatsächlich sehen kann. Sie verschwinden meistens genauso schnell, wie sie aufgetaucht sind. Nur ungefähr 15 - 30 Minuten hält die Lichtshow an. Wie hoch die Wahrscheinlichkeit dann wirklich ist, hängt von eurem Standort ab. Von der norwegischen Stadt Tromsø aus, die ein echter Nordlicht-Hotspot ist, können im Winter in 9 von 10 Nächten Nordlichter gesichtet werden.

Ob sich das wach bleiben lohnt könnt ihr mit einer Polarlichtvorhersage herausfinden. Ähnlich wie eine Wettervorhersage, kann man nämlich auch die Wahrscheinlichkeit von Polarlichtern einige Tage im Voraus ermitteln:  Vorhersagen für das Himmelsspektakel in Deutschland gib hier.

Internationale Polarlicht Vorhersagen

Wie entstehen Nordlichter?

Grüne Nordlichter erscheinen über einem See
© dpa

Die Verursacherin des schönen Leuchten am Himmel ist unsere Sonne: Die sendet kontinuierlich einen Strom elektrisch geladener Teilchen aus, die sogenannten Sonnenwinde

Treffen diese Teilchen auf Sauerstoff- und Stickstoffatome in unserer Atmosphäre, werden diese zum Leuchten angeregt. Sauerstoffatome verursachen dabei grüne und rote Lichter, Stickstoff leuchtet violett bis blau. Da unsere Augen grünes Licht am besten wahrnehmen, erscheinen auch die meisten Polarlichter in grünen Farben. Damit wir auch andere Farben sehen, muss der Sonnenwind besonders stark sein.

Warum sieht man Polarlichter vor allem an den Polen?

Die elektrisch geladenen Teile des Sonnenwindes werden vom Magnetfeld unserer Erde in Richtung der Pole abgelenkt. Dort haben sie es einfacher in die Atmosphäre einzutreten und verursachen daher dort das Leuchten besonders häufig. Nur wenn der Sonnenwind besonders stark ist, gelingt es den Teilchen auch in unseren Breiten tief in die Atmosphäre einzudringen und die faszinierenden Lichteffekte auszulösen.

Nordlichter über dem Lyngenfjord in Norwegen

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