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Kommunikative Vierbeiner: Elefanten nennen sich beim Namen

Kommunikative Vierbeiner - Elefanten nennen sich beim Namen

"Gude Max", "Guten Morgen, Rita"- So oder so ähnlich kann man sich die Kommunikation unter Elefanten vorstellen. Forscher vermuten, dass Fort Collins-Elefanten ähnlich wie die Menschen Namen nutzen, um miteinander zu sprechen.

Bisher ist die Verwendung persönlicher Namen nur vom Menschen bekannt. Laut dem Forschungsteam im Fachjournal "Nature Ecology & Evolution" sprechen sich Elefanten ebenfalls mit namenähnlichen Rufen an. Das bedeutet aber nicht, dass ein Tier nur einen Namen besitzt, sondern eventuell auch mehrere. 

Angeborene Rufe bei anderen Tieren

Von vielen Tierarten ist bereits bekannt, dass sie funktionale Rufe für eine bestimmte Nahrung oder ein bestimmtes Raubtier nutzen. Diese Rufe seien aber in der Regel angeboren. Das Lernen neuer Bezeichnungen wie Personennamen erweiterten den Ausdrucksbereich der Kommunikation der Elefanten, sowie die Möglichkeiten kooperativen Verhaltens.

Gezieltes Ansprechen - ohne Namen

Andere Tiere, wie zum Beispiel der Große Tümmler (Tursiops truncatus) und Elfenbeinsittiche (Eupsittula canicularis) sprechen sich zwar gezielt an, aber nicht mit einer Art Namen, sondern indem sie Geräusche des Empfängers imitierten. Bei Elefanten könnte das aber anders sein.

Rufe der Elefanten wurden analysiert

Die Forscher hatten das tieffrequente Rumpeln und Kollern bei Elefantenkühen im Amboseli-Nationalpark und den Samburu- und Buffalo-Springs-Reservaten in Kenia untersucht. Insgesamt wurden rund 470 Rufe analysiert. Ergebnis: Die Tiere ordneten häufiger als erwartet die Rufe dem richtigen Empfänger zu. 

Erkennen unterschiedliche Rufe 

Zudem beobachteten die Forschenden die Reaktionen von 17 der Afrikanischen Elefanten auf Rufe, die an sie oder ein anderes Tier gerichtet waren. Wurden sie selbst angesprochen, näherten sie sich dem Rufenden demnach schneller und antworteten lauter als bei anderen Geräuschen. 

Verschiedene Rufe in bestimmten Situationen

Die Elefanten rufen laut Studie zum Beispiel, um Kontakt zu einem weit entfernten Tier aufzunehmen oder um ein anderes Tier zu begrüßen. Forscher stellten auch fürsorgliche Rufe beim Säugen, Trösten oder Aufwecken fest. 

Lebenslange Bindungen zu anderen Individuen

Mit ihrer Stimme übermitteln Elefanten - ähnlich wie Menschen - zahlreiche Informationen etwa zu Alter, Geschlecht und emotionalem Zustand. Die grauen Riesen haben eine Lebenserwartung von mehreren Jahrzehnten und haben eine lebenslange soziale Bindung mit vielen Individuen. 

Mehrere Namen für ein Familienmitglied

Laut dem Forschungsteam könnte innerhalb einer Familiengruppe dabei die gleiche Bezeichnung für ein Tier genutzt werden. Denkbar sei aber auch, dass für ein Familienmitglied gleich mehrere Namen kursierten.

Um Genaueres zu den womöglich namensähnlichen Rufen und ihre Verwendung herauszufinden, seien nun weitere Studien nötig, hieß es.

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